В поисках жизни во Вселенной: кремниевая форма
В поисках жизни во Вселенной: кремниевая форма
Учёные постоянно пытаются найти жизнь за пределами Земли в других звёздных системах, а также подыскать планеты, напоминающие нашу. Во Вселенной свыше ста миллиардов галактик. В Млечном Пути около 400 миллиардов звёзд, и 7 % из них – жёлтые карлики, примерно такие же, как и наше Солнце. Согласно последним данным от 2020 года, только лишь в нашей родной галактике насчитывается примерно 6 миллиардов планет, похожих на Землю! А сколько таких планет во всей Вселенной?.. Судя по этим фактам, весьма наивно полагать, что мы – единственные живые существа. Но, как бы то ни было, до сих пор никаких свидетельств обитаемости той или иной планеты не было обнаружено, да и сделать это весьма трудно, ведь все эти миры невообразимо далеки от нас, но что, если мы просто не там ищем?


Мы ищем жизнь, похожую на нашу, и которая могла бы существовать в аналогичных условиях: для её существования необходимы вода, комфортная температура, защита от радиации, источник света, определённый состав воздуха, наличие минералов. Наша жизнь является углеродной, причём, эта углеродная форма жизни, начиная от примитивных бактерий и заканчивая людьми, имеет одну и ту же базовую биохимию. Углерод – прекрасный строительный материал. Его особые химические свойства позволяют делать из него длинные молекулярные цепи, которые могут быть разветвлёнными, и уже, говоря простым языком, к этим углеродным ветвям прикрепляются другие элементы, формируя, таким образом сложные молекулы, из которых и складываются живые организмы, словно по кирпичикам. Но только ли возможна жизнь на углероде?

Кремниевая форма жизни выглядела бы п...
Кремниевая форма жизни выглядела бы примерно так

Элемент кремний имеет химические свойства, похожие на углерод, и он кстати, в 135 раз встречается чаще, чем углерод на нашей планете, но почему же в борьбе за право быть основой жизни победил углерод?

Всё дело в том, что углеродные связи – самые прочные в земных и привычных нам условиях. Если молекулы строятся из него, то это, как говорится «на века». Гипотетически, если, например, человек попробует пробраться в центр Земли, где невообразимое давление, то оно бы выжало все атомы из тела, и всё, что от него останется – это один крошечный алмаз (самое твёрдое вещество на Земле), а алмаз – это и есть углерод, связи которого самые прочные. В обычных же условиях углерод связывается с другими атомами, выстраивая, тем самым, живые организмы. Кремний же в наших условиях не является таким прочным, его химические связи более слабые, поэтому, не имея прочного фундамента, кремниевые организмы быстро бы распадались. Кремний не так пластичен, как углерод, поэтому, несмотря на его более чем достаточное количество, на его основе не могут строиться такие разнообразные длинные цепи молекул, как на углероде – углеродные связи в два раза прочнее кремниевых! А в воде цепи кремния и вовсе не устойчивы – они распадаются на части.

И растения были бы из кристаллов...
И растения были бы из кристаллов...

Кроме этого, в земной атмосфере достаточно большое количество кислорода. Углерод в сочетании с кислородом образует углекислый газ, который без труда может сочетаться с другими соединениями. Именно поэтому мы вдыхаем воздух, состоящий из разных атомов, а выдыхаем углекислый газ, так как вдыхаемый кислород и углерод в составе воздуха соединяются внутри нас в процессе дыхания. Когда кремний вступает в реакцию с кислородом, то получается знакомый многим камень – розовый кварц. Это твёрдое вещество, достаточно тяжёлое (камень, конечно же, с воздухом не сравнишь!), поэтому ему намного труднее взаимодействовать с другими соединениями. Если бы кремниевые существа жили на Земле, они бы каждый раз выдыхали частички розового кварца!

Розовый кварц
Розовый кварц

Но это на Земле. Да, на планетах, вроде нашей, углеродная форма жизни, несомненно возьмёт верх над другими формами, так как его связи очень прочные и они прекрасно образуют собой длинные цепочки молекул. Но ведь планет во Вселенной великое множество! Где бы могли прижиться гипотетические кремниевые существа?

Кремний-кислородные связи могут выдерживать температуру до 300 С, а кремний-алюминиевые - почти до 600 С. Далеко ходить не нужно, чтобы поискать подобные условия – на Венере средняя температура около 460 С! Кремниевые существа в такой среде были бы намного выносливее нас, но это была бы совершенно другая форма жизни: им были бы нипочём высокие температуры, при которых мы бы сварились заживо; они бы не нуждались в воде, а серная кислота, которой, кстати, на Венере немало, только укрепила бы их организмы. Им не нужно было бы готовить пищу, обмен веществ был бы совершенно не похож на наш. Удивительные были бы создания! И, как мне кажется, нет ничего странного в том, что в каждом мире жизнь приспосабливается под свою среду и строится на основе того, что есть. Так, нам кажется Венера настоящим адом, а для кремниевых существ это была бы райская долина. Но постойте-ка… Ведь и на Земле есть жаркие места! Зачем лететь на Венеру, если пока можно поискать и у нас таких существ?

Гипотетический житель Венеры
Гипотетический житель Венеры

В интернете вы можете найти занятную историю американского вулканолога Говарда Шарпа, который проводил исследования вместе со своей группой на Аляске в 1997 году. Экспедиция наблюдала довольно сильное извержение вулкана – в разные стороны из жерла летели куски расплавленных земных недр и осколки горных пород. Когда всё стихло, учёные уже собрались было возвращаться в лагерь, но местные жители рассказали Говарду Шарпу, что они не заметили самого интересного – вулкан выплюнул живой камень! Разумеется, учёные отправились взглянуть на эту диковину. Вот, что описывают многочисленные источники: «Это был темно-коричневый с гладкой поверхностью овальный валун около метра в длину. По виду он мало чем отличался от других валунов, но он двигался. Это было заметно по борозде, которая тянулась за ним. При этом Шарп сразу обратил внимание, что камень не мог сползать по почве под действием своего веса: здесь рельеф шел немного на подъем, и камень двигался вверх, издавая странный глухой звук. Зафиксировать видеокамерой движение камня было невозможно, поскольку оно было слишком медленным: примерно 2 сантиметра за 5 минут. К тому же, движение замедлялось по мере того, как камень остывал.

А что, если легенды об огненных салам...
А что, если легенды об огненных саламандрах правдивы?

Шарп и его помощники наблюдали за удивительным валуном всю ночь. Камень продвигался сначала на юго-восток, потом изменил направление и двинулся на юг. «Все это время меня не отпускало чувство, будто передо мной живое существо», — писал исследователь, прибавляя, что движение камня невозможно было объяснить ничем, даже вибрацией почвы, поскольку двигался только он один. Все остальные камни, находившиеся поблизости, были неподвижными.

На рассвете пар от камня уже не шел, звук затих и движение почти прекратилось. Шарп уехал в лагерь и вернулся через восемь часов. За это время валун проделал путь в полтора метра, о чем говорил след на почве. Камень был практически холодным и звуков не издавал».

Кремниевая жизнь
Кремниевая жизнь

Вот такая удивительная история! Говард Шарп решил отколоть небольшой кусочек от этого странного валуна для дальнейших исследований, однако анализ не выявил никаких странностей. Кремниевая жизнь, если и существует, то выглядит как создания из камней или кристаллов. В наших обычных условиях эти создания замерзают и погибают, но зато могут обитать там, куда углеродный землянин и не сунется!Автор: По материалам статьи Игоря Волознёва
Источник: "Аuriel Astro"
Опубликовано 23 июля 2021 Комментариев 0 | Прочтений 1494

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия