Кратер Езеро. Древнее озеро Марса
Кратер Езеро. Древнее озеро Марса
Марсоход НАСА «Perseverance» провел последние восемь месяцев в засушливом заброшенном ландшафте. Именно так выглядит сейчас кратер Езеро. И усилия, приложенные новейшим марсианским роботом, увенчались успехом. Анализ некоторых из первых изображений, полученных от марсохода подтвердил, что примерно 3,7 миллиарда лет назад кратер Езеро был древним озером, которое питала река. И эта река время от времени вызывала в озере внезапные наводнения. Она перемещала валуны со своих берегов в озеро. На расстояния в десятки километров! Ученые выбрали кратер Езеро в качестве места посадки марсохода «Perseverance» именно потому, что видели здесь признаки существования древнего озера. В северо-западном углу кратера явно просматривался канал, ведущий в него. И заканчивался этот канал веерообразным плато. А это явное свидетельство того, что река нанесла много осадков в озеро и образовала дельту. И вот теперь ученые знают об этом наверняка. После того как получили подтверждающие данные с Марса...

Кратер Езеро. Читая скалы

7 октября этого года в журнале Science было опубликовано новое исследование. Оно опирается на изображения, сделанные в течение первых трех месяцев работы марсохода «Perseverance» с помощью двух его камер - Mastcam-Z и SuperCam Remote Micro-Imager (RMI).

Эти камеры запечатлели два региона Красной планеты, находящихся на удалении примерно 2,2 км от марсохода. И на этих изображениях видны скалистые обнажения, которые нельзя увидеть с орбиты. Сегодня они выглядят как холмы или скалы. Образующие их слои содержат геологические данные о породах, которые когда-то лежали на дне озера, существовавшем в древности в кратере Езеро.


Одна из этих особенностей, получившая название Кадьяк, представляет собой холм, расположенной к западу от марсохода. На склоне этого холма можно увидеть обнаженные слои горных пород высотой до 25 метров. Несколько мест на холме имеют отчетливую структуру. Это набор слоев, находящихся под наклоном, зажатых между параллельными слоями горных пород сверху и снизу. Никогда раньше земным ученым не удавалось увидеть такую прелесть местность на Марсе.

Изображение холма Кадьяк, сделанное к...
Изображение холма Кадьяк, сделанное камерой Mastcam-Z. Четко видны слои горной породы

Ты неси меня река

Такие наклонные слои горных пород весьма характерны для бывших речных дельт на Земле. Возникают они примерно так: когда река сбрасывает ил и глину в водоем, этот осадок накапливается и образует подводный веерообразный холм, который резко обрывается вдали от берега. Эти подводные склоны в конечном итоге становятся наклонными пластами скал, как на холме Кадьяк. Такие особенности нельзя объяснить ветровой эрозией, говорят ученые. Это подтверждает, что кратер Езеро когда-то давно действительно было озером.

К северо-западу от места посадки «Perseverance» находится вторая область, представленная в исследовании. Это стена самой дельты реки, возвышающаяся на 60 метров над дном кратера. Она имеет четыре различных выхода, видимые с точки зрения марсохода. И здесь ученые обнаружили удивительную особенность. Оказалось, что хотя нижние уровни стены дельты состоят из мелкозернистых, наклонных слоев горных пород (подобных слоям в Кадьяке), поверх них находился слой, включающий валуны до 1,5 метров в поперечнике. Которых здесь быть ну никак не должно. Ученые считают, что их принесла сюда сильно разлившаяся по какой-то причине река.

На изображении показано место посадки...
На изображении показано место посадки марсохода «Perseverance» и обнажения, анализируемые в представленном исследовании

Кратер Езеро. История

Итак, взяв за основу полученные данные, ученые подвели итог. Различные обнаруженные обнажения в дельте древней реки рисуют общую картину истории древнего озера. Которое несомненно существовало когда-то в кратере Езеро. Очевидно, что самые низкие и самые старые отложения, составляющие дельту, были принесены сюда довольно полноводной рекой. Она достаточно долгое время несла свои прохладные воды в кратер Езеро. Медленно создавая обнаруженную дельту в течение длительного периода времени.

Однако иногда этот стабильный поток прерывался эпизодами внезапных паводков.

Основываясь на спектральном анализе валунов ученые установили, что они, скорее всего, родом из региона в северном нагорье. Он удален на десятки километров от дельты древней реки. По оценкам исследовательской группы, паводковые воды этой реки текли со скоростью от 6 до 30 км/ч.

Какую же природу имели эти древние марсианские наводнения? Они могли быть вызваны, например, сильными дождями. Или внезапным таянием снега. Которое случилось, возможно, из-за извержения вулкана или падения метеорита. Есть и еще один вариант: наводнения вызывались ледниковыми озерами, внезапно прорвавшими свои естественные плотины.

Это место когда-то было частью дельты...
Это место когда-то было частью дельты реки на северо-западном берегу озера, существовавшего в кратере Езеро

Была ли в озере жизнь?

Позже уровень воды в озере упал до такого уровня, что она перестала выходить за пределы кратера. Именно тогда река отложила слои наносов в Кадьяке. Это позволяет предположить, что уровень воды в озере, которое представлял собой в древности кратер Езеро, испытывал краткосрочные колебания. Он поднимался и опускался по мере изменения климата и характеристик впадающей в него реки.

Однако самая главная из решаемых марсоходом задач - это вовсе не геологические исследования. А поиск признаков существования в прошлом жизни на Красной планете. И для этого команда миссии в скором времени направит «Perseverance» к мелкозернистому материалу, находящемуся в нижних слоях породы дельты древней реки. Ведь постоянное накопление здесь материала могло сохранить органические вещества или другие биосигнатуры.

Представляете, если в каком-нибудь расколотом камне обнаружится отпечаток аммонита?Источник: "Живой космос"
Опубликовано 12 ноября 2021 Комментариев 0 | Прочтений 1133

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия