Огнедышащие драконы Византии
Огнедышащие драконы Византии
Во все времена, человек разумный старался изобрести уникальные и эффективные средства уничтожения себе подобных - чтобы обрести преимущества, а вместе с ними власть и новые возможности. В известной нам истории, есть один пример, когда уникальное, не имеющее аналогов оружие, позволило государству сохранять военное преимущество на протяжении 800 лет.

В окружении врагов

Во времена Константина IV Погоната (668–685 гг.), Восточная Римская империя переживала не самые лучшие свои времена. Источником бед являлся Омейядский (Арабский) халифат, который после смерти Пророка, захватил восточные провинции Византии и его жемчужину - Египет.

В 641 году арабы взяли его тогдашнюю столицу, Александрию. Экономическая мощь Восточного Рима была значительно подорвана. Продолжая свою экспансию на запад, арабы в 673 оду осадили Константинополь с суши, а затем организовали и морскую блокаду.

В такой, мягко говоря непростой обстановке, к императору Константину IV Погонату пробился на прием Каллиник - беженец из Сирии, страны захваченной арабами и сообщил ему об идее высокотехнологичного оружия, мощь которого значительно превосходит все известные образцы средств уничтожения.

Карта Константинополя VII века нашей ...
Карта Константинополя VII века нашей эры. Арабские флотилии грозили ему в первую очередь с юга - со стороны Мраморного моря

После создании и первых же испытаний, рецепт немедленно засекретили, а стали смесь изготавливать только в тайных лабораториях под усиленной стражей. Византийский историк Феофан сообщает:

«Когда Константин IV узнал о приближении арабов, он подготовил огромные двухпалубные корабли, оснащенные греческим огнем. Арабы были потрясены... Они бежали в великом страхе».

Сосуды с изобретенной Каллиником смесью, также метали катапультами при осаде и со стен. Жидкость при соприкосновении с воздухом сразу вспыхивала, и погасить огонь никто ничем не мог. Ужас творился при этом невообразимый...

Ужас ночного боя с применением гречес...
Ужас ночного боя с применением греческого огня

Владычица морей

Поначалу, в неприятеля просто метали катапультами сосуды со смесью, но техническая мысль на месте не стояла и в обиход стали входить усовершенствования, позволяющие облегчить нелегкий труд убиения недругов, а заодно расширить область применения необычайно полезного изобретения.

Особенно востребованным, оказался этот аналог античного напалма на море. Были изобретены особые трубы выложенные изнутри медью, через которые под воздействием сжатого воздуха, вырывалась струя смеси. При взаимодействии с воздухом она воспламенялась, жутко ревела и сжигала все к чему прикасалась на расстоянии до 30 метров.

Смесь по отзывам очевидцев, обладала чрезвычайной липучестью и отодрать, отскоблить или погасить ее было решительно невозможно. Даже волны моря превращались пылающий ад. Только пропитанные уксусом или отстоявшейся мочой кожи или тенты давали хоть какую-то защиту. Нетрудно представить себе, что имея такое грозное оружие Византия сделалась владычицей морей.

Несколько разгромных поражений арабов, русов и крестоносцев внушило страх всем, кто приближался к огненосным кораблям ромеев. Изрыгающие пламя небольшие кораблики, были похожи на драконов, внушая почти суеверный ужас морякам. Нечего было и думать противостоять такому оружию. Почти 800 лет никто и не думал...

Морской бой с применением греческого ...
Морской бой с применением греческого огня

Сколько веревочке не виться

Нельзя сказать, что Калинник изобрел что-то уж совсем незнаемое. «Для сжигания кораблей врага употребляется смесь зажженной смолы, серы, пакли, ладана и опилок смолистого дерева», — писал Эней Тактик в своём сочинении «Об искусстве полководца» в 350 году до нашей эры. В 424 году до нашей эры некое горючее вещество применялось в сухопутном сражении при Делии: греки из полого бревна брызгали огнём в сторону противника.

Огонь в разных формах издревле применяли в сражениях, в том числе и в морских, но формула греческого огня отличалась неугасимостью и 100% поражением атакуемого объекта - надо было только в него попасть. Именно поэтому, с самого момента его появления на поле боя, завязалась невидимая война за обладание оригинальным рецептом.

Очередное полезное изобретение: «гран...
Очередное полезное изобретение: «гранаты», начиненные греческим огнем. X-XII века и шипы "чеснок" для убегающего врага - подавалось в комплекте

Можно без преувеличения сказать, что сохранение в тайне точного рецепта греческого огня, было самой страшной тайной византийских императоров, гарантировавшей им сохранение империи. Попыток воссоздать субстанцию, предпринималось огромное количество и множество раз, мир слышал заявления о раскрытии его тайны, но довольно скоро выяснялось, что все это было не совсем то...

В итоге, как всегда подвело предательство. В 1210 году император Алексей III Ангел лишился трона и переметнулся к иконийскому султану. Тот обласкал перебежчика и сделал его командующим армией. Не прошло и восьми лет, как арабы применяли греческий огонь против крестоносцев при осаде Дамиеты. Рецепт пошел гулять по миру.

До смерти только 30 метров...
До смерти только 30 метров...

Гонка вооружений и забвение

После утраты эксклюзивности, греческий огонь еще двести лет применялся в боестолкновениях на суше и море. Иногда противники по-очереди бодрили друг-друга огоньком. А его последнее применение зафиксировано опять при осаде Константинополя в 1453 году. Где все началось, там все и закончилось!

Такую безусловно полезную военную субстанцию вытеснило более технологичное и безопасное в применении огнестрельное оружие. Пушки стреляли дальше, имели более широкий функционал применения, были проще и что немаловажно, безопаснее в хранении и обслуживании, чем сифоны или катапульты с греческим огнем.

Справедливости ради, стоит упомянуть, что далеко не все забыли античный аналог напалма - ученые продолжали ломать голову над его воспроизведением и усовершенствованием. В январе 1759 года французский химик и артиллерийский комиссар Андре Дюпре объявил, что после долгих исследований он раскрыл секрет греческого огня.

Взятие Константинополя турками в 1453...
Взятие Константинополя турками в 1453 году

В Гавре, при огромном стечении народа и в присутствии короля, были произведены испытания. Катапульта метнула горшок со смолянистой жидкостью в стоявший на якоре в море шлюп, который мгновенно вспыхнул. Пораженный Людовик XV приказал выкупить у Дюпре все бумаги, касающиеся его открытия, и уничтожить их, надеясь таким способом скрыть следы опасного оружия.

Вскоре сам Дюпре погиб при невыясненных обстоятельствах. Как говорится: большие знания рождают большие печали... Рецепт греческого огня вновь был утерян. А споры о его оригинальном составе продолжаются и поныне.
Опубликовано 16 октября 2020 Комментариев 0 | Прочтений 532

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества