Обнаружен кандидат в звёзды-матрёшки
Обнаружен кандидат в звёзды-матрёшки
Новооткрытый красный гигант представляет собой лишь пустую оболочку, внутри которой находится совсем другая звезда — сверхмаленькая и исключительно плотная.

Специалисты из Колорадского университета в Боулдере (США) в лице Эмили Левеск (Emily Levesque) и компании сообщают о возможном открытии беспрецедентно необычного тела — так называемого объекта Торна — Житковой.

Вот как было дело. В Малом Магеллановом Облаке, галактике-спутнице Млечного Пути, был найден вроде бы обычный красный сверхгигант — нечто из того сорта звёзд, в который перед смертью обратится Солнце. Астрономов смущало лишь то, что светило было богато литием, рубидием и молибденом. Эта несколько необычная комбинация была предсказана в середине 1970-х как характерная для объектов Торна — Житковой, странноватых тел, представляющих собой огромную раздувшуюся умирающую звезду (красного гиганта), которая поглотила при разбухании второй элемент своей системы — нейтронную звезду. Для внешнего наблюдателя это выглядит эдаким бодрым красным гигантом, хотя в действительности там имеет место энергичное «доедание» останков гиганта. Акт, так сказать, скрытого каннибализма астрономических масштабов.

Кажущийся гигант на деле может быть сверхплотным карликом. (Иллюстрация NASA.)
Кажущийся гигант на деле может быть сверхплотным карликом. (Иллюстрация NASA.)

Как это вообще может произойти? Обычно нейтронная звезда формируется раньше компаньона-гиганта, который проходит через нормальную (то есть длительную) эволюцию сравнительно маломассивных звёзд, в то время как нейтронная звезда (НЗ) образуется после коллапса массивного светила с коротким жизненным сроком. Взрыв такой сверхновой почти никогда не бывает полностью симметричным, из-за чего НЗ получает импульс, способный уменьшить её скорость обращения вокруг второго тела системы. В итоге она сближается с ним, и их орбиты могут пересечься. При расширении обычной звезды в стадии красного гиганта НЗ может войти в её внешние слои и тут же начать заметно тормозиться этой разрежённой оболочкой, поглощая её и по мере потери скорости приближаясь к ядру гиганта.

Из этой ситуации есть два выхода. Если в конце пути нейтронная звезда встретит ядро, после слияния с которым её масса превысит предел Оппенгеймера — Волкова, то НЗ и гигант исчезнут, а на месте их бурного соития вспыхнет сверхновая и появится чёрная дыра. Но — и это весьма реальный вариант — если масса ядра будет недостаточной, то возникнет НЗ несколько большей массы. Легко видеть, что, поскольку поверхность нейтронной звезды весьма горяча, её наличие в центре бывшего красного гиганта вызовет термоядерные реакции нетипичного характера в окружающих её рыхлых газовых слоях, точнее — в той их части, которая будет падать на нейтронную звезду, увлечённая её мощной гравитацией. Всё это и приводит к сильной наработке трёх вышеупомянутых элементов.

У этой схемы с точки зрения наблюдательной астрономии есть два недостатка: она сравнительно редка, а живут такие звёзды-матрёшки не очень долго. Разные оценки показывают, что всего за тысячу лет после появления НЗ во внешних слоях красного гиганта за счёт торможения и взаимного притяжения она достигнет ядра соседа и где-то за месяц полностью поглотит его. Так что отследить процесс до того, как НЗ кардинально преобразит облик звезды-матрёшки, довольно сложно.

Находка, сделанная группой г-жи Левеск, несколько отличается от идеальной картины объекта Торна — Житковой, а именно тем, что концентрации и молибдена, и рубидия с литием недотягивают до теоретических норм. Однако, как справедливо замечает сам Кип Торн, пока это сильнейший среди найденных кандидатов. И если последующие наблюдения подтвердят догадки, можно будет уверенно говорить о регистрации совершенно нового для астрономии класса объектов — этаких звёзд-матрёшек.Источник: Nature News
Опубликовано 11 января 2014 Комментариев 0 | Прочтений 2150

Ещё по теме...
Комментарии
Нет комментариев.
Добавить комментарий

код подтверждения
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества