Что не так со скоплением Омега Центавра?
Что не так со скоплением Омега Центавра?
Если внимательно посмотреть на созвездие Центавра, то на «спине» легендарного мифического животного можно увидеть очень слабое туманное пятно. Но, прежде чем вы побежите, пугая кошек и сметая всё на своём пути, расчехлять свой телескоп, я хочу довести до вас, мои дорогие друзья, такую информацию – созвездие Центавра почти не видно из центральных регионов России. Так что лучше всего находиться для его наблюдений в Южном полушарии. В идеале могу посоветовать вам иметь под рукой ещё и карту звёздного неба, чтобы распознать среди множества звёзд фигуру мифологического существа, получеловека-полуконя, и понимать, где именно находится у него спина. И телескоп тоже не помешает. Или хотя бы бинокль. Потому что тусклое, туманное пятно светится очень слабо, и его легко можно не найти, если искать без каких-либо инструментов. Но если все пойдёт хорошо, вы будете просто счастливы, когда наконец увидите шаровое скопление Омега Центавра. Это по-настоящему завораживающий небесный объект. Давайте сегодня мы о нём и поговорим...

Созвездие Центавра было известно людям с самых древних времён. А греческий астроном Птолемей почти 2000 лет назад в своей работе «Альмагест» указал, что на лошадиной спине мифического существа находится сияющая точка.

В XVII веке немецкий астроном Иоганн Байер дал объекту имя «Омега Центавра». Что на самом деле является названием, которое дают звездам. Дело в том, что у Байера не было телескопа, и он посчитал объект звездой. А у английского астронома Эдмонда Галлея телескоп был. Ему его подарили ещё в детстве на День Рождения (шутка). И в 1677 года Галлей правильно установил, что Омега Центавра не является звездой.

В XVIII веке космический объект в астрономических справочниках был указан как «туманность», и только в 1826 году Омега Центавра была описана как то, чем она является на самом деле: как шаровое звёздное скопление.

Шотландский астроном Джеймс Данлоп в своей статье «Каталог туманностей и скоплений в Южном полушарии» написал, что это «красивая сфера из звёзд», которая становится все более плотной по направлению к центру.

Самому обыкновенному гражданину несложно представить, как именно выглядит шаровое скопление. Название этого объекта говорит само за себя: это сферическое скопление звёзд. В середине скопления они находятся очень близко друг к другу, ближе к краю их становится все меньше.

Скопление Омега Центавра при наблюден...
Скопление Омега Центавра при наблюдении через хороший телескоп

Все звезды в скоплении связаны друг с другом взаимными гравитационными силами. И эти объекты обычно находятся в самых отдалённых уголках Галактики. Скопления и звезды, составляющие их, как правило имеют очень приличный возраст. В таких космических образованиях всегда содержится не менее несколько сотен тысяч звёзд.

Но Омега Центавра совсем не типичное шаровое скопление. Оно имеет диаметр 150 световых лет и состоит из примерно 10 миллионов звёзд!

Это делает объект самым большим наблюдаемым шаровым звёздным скоплением в Млечном Пути. И также самым ярким, которое мы можем видеть невооружённым глазом в ночном небе. Хотя находится оно довольно далеко – на расстоянии около 16 000 световых лет от нас.

10 миллионов звёзд в сфере диаметром 150 световых лет – это довольно много. В центральной области Омеги Центавра звезды расположены очень близко друг к другу. Среднее расстояние между двумя звёздами там составляет около 0,1 светового года. Напомню, расстояние между Солнцем и его ближайшим соседом, Проксимой Центавра составляет 4 световых года.

Наука еще не знает точно, как формируются шаровые скопления. Но астрономы предполагают, что все звёзды скоплений образуются из одного гигантского космического газового облака более или менее в одно и то же время.

Это предположение хорошо согласуется с наблюдениями, которые показывают, что все звезды в большинстве шаровых скоплений имеют более или менее одинаковый возраст.

И снова оказалось, что Омега Центавра в этом отношении совсем не типична. Здесь сосуществуют вместе звезды разных поколений. И это говорит нам о том, что Омега Центавра, возможно, вовсе не является шаровым скоплением, а просто выглядит как подобный космический объект.

Млечный Путь в прошлом неоднократно поглощал меньшие галактики, которые попадались ему на пути. Да и вообще, вокруг больших галактик всегда «крутятся» множество карликовых галактик. И если они подходят слишком близко, более крупная галактика может буквально разорвать маленькую на отдельные звёздные системы. И в конце подобного процесса звезды карликовой галактики рассеиваются в поглотившей их галактике, и следов поглощения почти не остаётся.

Иногда астрономы наблюдают в космосе некие «звёздные потоки», то есть длинные цепочки из звёзд, которые являются последними остатками распадающихся карликовых галактик. Но бывает и так, что если такая карликовая галактика имела центральную область, очень «густонаселённую» звёздами, она, эта область, возможно, может пережить распад своей галактики.

Ведь звёзды расположены там очень близко друг к другу. И они, по сути, удерживают друг друга вместе своей гравитационной силой.


Звезды, расположенные дальше в карликовой галактике, со временем отделяются и рассредоточиваются, но центральная область остаётся и выглядит как большой звёздный шар.

Так вот. Омега Центавра, скорее всего не классическое шаровое скопление, а центральная область погибшей галактики, которую поглотил Млечный путь. Именно поэтому этот объект содержит не только больше звёзд, чем положено, но и звезды разного возраста.

И в 2019 году учёные получили подтверждение этой гипотезе. Они обнаружили звёздный поток, находящийся очень близко к Омеге Центавра.

Звезды, образующие этот поток, имеют тот же возраст, что и звезды Омеги Центавра, а компьютерное моделирование их движения показало, что этот поток на самом деле зародился в Омеге Центавра. Благодаря этому открытию стало совершенно очевидно, что объект действительно является последним сохранившимся остатком бывшей галактики.

Какой же итог можно подвести в конце нашей сегодняшней статьи? Ясно одно: Омега Центавра - чрезвычайно захватывающий космический объект. Это последний остаток галактики, которая когда-то неосторожно приблизилась к нашему Млечному Пути, и была разорвана его гравитацией.Источник: "Живой космос"
Опубликовано 07 декабря 2023 Комментариев 0 | Прочтений 512

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия