V766 Центавра: гигант и его маленький друг
V766 Центавра: гигант и его маленький друг
Сегодня мы поговорим о колоссальной по размерам звезде, которая известна астрономам под именем V766 Центавра. Если этот космический объект поместить на место нашего Солнца, он поглотит большую часть Солнечной системы. Его поверхность окажется в этом случае за пределами орбиты Юпитера! Диаметр V766 Центавра в 1300 раз больше диаметра Солнца, а масса равна 39 массам нашей звезды. А что там со светимостью? А светимость нашей сегодняшней героини почти в миллион раз превышает таковую у Солнца! Этот колоссальный космический объект входит в десятку крупнейших известных астрономам звёзд. И его жизнь закончится в самое ближайшее время. Нет, не в следующий понедельник. И даже не в следующем году. В ближайшее по астрономическим меркам время, конечно же. Допустим через миллион-другой лет. Но что нам известно об этом гипергиганте?

Очень большой телескоп

Несколько лет назад международная группа астрофизиков под руководством Оливье Шено прибыла на гору Серро-Параналь (Чили), чтобы поработать с телескопами массива VLT (Very Large Telescope, «очень большой телескоп», который состоит из четырёх приборов).

Very Large Telescope
Very Large Telescope

Эти инструменты имеют зеркала диаметром 8,2 метра каждое. Конфигурация телескопов позволяет объединить их мощность для достижения эквивалента прибора диаметром 120 метров! Именно такая мощность нужна была астрофизикам команды Шено. Ни больше, ни меньше.

И они получили то, что хотели.

Наблюдения, которые провели исследователи, в совокупности с другим, проведённым за последние 60 лет, позволили учёным лучше понять, как «работает» звезда V766 Центавра. Несмотря на то, что она находится на расстоянии 12 000 световых лет от Земли. И несколько ближе к центру Галактики, чем наше Солнце.

Звезда настолько ярко светит, что несмотря на колоссальное расстояние, её можно увидеть даже невооружённым глазом! В созвездии Центавра, конечно же, что следует из её имени.

Свет V766 Центавра соответствует звезде, у которой фотосфера немного холоднее, чем солнечная. Отсюда и желтоватая окраска объекта.

Астрономы давно заметили, что гипергигант демонстрирует довольно странные нерегулярные изменения своей яркости. И иногда он увеличивается в размерах, расширяя свои внешние слои. Эта нестабильная фаза длится достаточно короткое время.

За последние 40 лет этот процесс часто наблюдался из различных обсерваторий, но его причины были абсолютно загадочны.

V766 Центавра
V766 Центавра

Загадка V766 Центавра

Но используя VLT учёным посчастливилось разгадать эту загадку. Им удалось обнаружить у V766 Центавра небольшого компаньона с более низкой температурой, который иногда проходит на фоне своего гипергигантского товарища, производя небольшие затмения, которые и вызывают обнаруженные астрономами изменения его яркости.

Близость звёзд между собой вызывает интересный эффект – часть материи «ускользает» от гипергиганта.

Но как «рождаются» подобные системы?

Диапазон масс и размеров звёзд стал известен в середине 19 века, когда систематические наблюдения и фотографические методы позволили более качественнее анализировать звёздный свет. Но только в 20-м веке, использовав мощь новой физики, появилась возможность понять, как именно звезды формируются из газовых облаков. И как они эволюционируют, питая термоядерные печи в своём ядре, которые обеспечивают их достаточным количеством энергии, чтобы они могли пережить гравитационный коллапс.

Астрономы знают, что многие звезды рождаются парами или даже более многочисленными звёздными системами. Именно так у V766 Центавра появился маленький компаньон, который вращается вокруг своего «старшего брата», совершая один оборот вокруг него за 1300 земных суток. Он путешествует по области, близкой к внешней части его очень расширенной фотосферы. И постепенно «пожирает» своего родственника…

V766 Центавра и её компаньон
V766 Центавра и её компаньон

Выжить любой ценой

И это делает эту звёздную систему удивительной. Ведь она наглядно демонстрирует, что очень массивные звезды могут активировать какие-то скрытые физические механизмы для поддержания баланса между огромными массами газа, которые притягиваются силами гравитации, и излучением, которое стремится буквально разорвать звезду. Многие из подобных звёзд проходят в ходе своей эволюции через весьма нестабильные фазы, которые вызывают серьёзные изменения в их структуре. И прежде всего, они изменяют свой размер и температуру, что делает их непревзойдёнными объектами для наблюдений, проводимых астрономическими обсерваториями.

Та фаза эволюции, в которой находится V766 Центавра, не продлится долго. Звезда будет менять свои свойства по мере того, как будет терять массу. Становясь еще более горячей звездой. Такой тип называется «яркими голубыми переменными звёздами» (LBV) или звездой типа «Вольфа-Райе». Хотя, скорее всего, V766 Центавра взорвётся раньше как сверхновая. В ходе процесса, при котором ядро ​​звезды коллапсирует за десятую долю секунды.

Жизнь звёзд, как подтверждает астрофизика, это удивительная череда бурных и даже катастрофических явлений.

Но, как и у людей, она рано или поздно заканчивается...Источник: "Живой космос"
Опубликовано 31 июля 2023 Комментариев 0 | Прочтений 574

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия