Белые акулы
Белые акулы
Мощные плавники разрезают гладь залива Уокербай у юго-восточного побережья Южной Африки. Михаэль Шолль стоит по грудь в воде и как зачарованный смотрит на зеленовато-голубые волны. Огромная акула направляется прямо к нему. До нее - всего 40 м. Сейчас главное - не шевелиться. Не привлекать внимание...
Шолль знает, что белые акулы охотятся прежде всего на морских млекопитающих, тунцов и своих же сородичей - небольших акул. Но эта мысль не слишком его успокаивает. Стоит лишь двинуться в сторону берега, и хищница мгновенно преодолеет разделяющее их расстояние. Всех, кто спасается бегством, она воспринимает как добычу.
Конечно, Шолль хотел бы сейчас стоять на берегу. Ему очень страшно. Он никогда еще не попадал в такую ситуацию, хотя занимается белыми акулами уже десять лет и наблюдал их тысячи раз. Но всегда - с борта исследовательского корабля или хотя бы из подводной клетки. Как поведет себя хищница сейчас, сказать не может никто.
Тем не менее Шолль намерен опровергнуть расхожее мнение о белых акулах как о беспощадных рыбах-людоедах. Этот подход в полной мере воплотился в фильме Стивена Спилберга «Челюсти». Шолль полагает, что акулы, если и нападают на людей, то скорее по ошибке, принимая лежащих на доске серфингистов или пловцов в неопреновых костюмах за тюленей. Однако два года назад у западного побережья Австралии белая акула напала на человека, просто стоявшего, как и Шолль, по пояс в воде. Она вцепилась ему в ноги и преследовала уже почти на суше.

Человек в глазах хищника

За шестьдесят миллионов лет своей истории белые акулы столкнулись с людьми лишь в последнее время. Они еще не запомнили, что это за существа. И не знают, каковы они на вкус. Исследователи полагают, что люди кажутся акулам слишком «худосочными» по сравнению с тюленями или морскими львами, имеющими толстую жировую прослойку. По той же причине хищники часто выпускают из своей пасти небольшую живность - пингвинов или бакланов. Кажется, схватив добычу, акулы сперва оценивают, сколько энергии смогут получить, проглотив ее. Пищу они переваривают медленно, и потому еду нужно выбирать пожирнее, покалорийнее, чтобы не забивать напрасно пищеварительный тракт всякими костлявыми созданиями.
Акула приближается: десять метров, девять, восемь... И, наконец, сворачивает в сторону.
Расчет Шолля оправдался. Он облегченно вздыхает.
Другой исследователь больших белых акул - Леонард Компаньо из ЮАР - утверждает, что это вовсе не жестокие бесчувственные одиночки, а существа общительные и социально организованные, которым не чужда
порой и нежность. Ученый составил специальный каталог, в который внес 53 вида акульих реакций и эмоциональных проявлений. Правда, пока не все здесь можно однозначно объяснить.
Иногда две акулы плывут рядом параллельным курсом, или меньшая особь движется над той, что крупнее, прижимаясь брюхом к ее спинному плавнику. Порой акула переворачивается на бок и бьет хвостовым плавником по поверхности воды. Скорее всего это выражение неудовольствия и одновременно предупреждение для сородичей.

Охотничья стратегия

Они видят в темноте и за многие километры чуют кровь. За повадками белых акул можно наблюдать в заливе Фалсбей недалеко от Кейптауна. Здесь, в водах у Тюленьего острова выводят свое потомство тысячи морских млекопитающих. Этот район - одно из крупнейших охотничьих угодий белых акул и одно из главных мест изучения этих рыб. Здесь всегда работает какая-нибудь группа ихтиологов. Вот и сегодня Элисон Кок напряженно рассматривает что-то в бинокль. Она исследует охотничью стратегию акул. Это ее первый день на Тюленьем острове.
Утренние сумерки, океан тих, но вдруг его зеркальная поверхность словно взрывается. Только что воды были спокойными, как деревенский пруд, а теперь вздымаются волны, во все стороны летят брызги.
В воздухе переворачивается небольшой тюлень, за ним над пенящейся волной пролетает четырехметровая акула, падает на бок и уходит в воду. Снова и снова тюлень выскакивает из воды, а огромная, весящая почти тонну рыба прыгает за ним. Но кажется, на этот раз ей попался не только ловкий, но и смелый соперник. После каждого прыжка тюлень выныривает за спиной акулы и кусает ее за хвост. Охота длится минут пять, наконец акула все-таки сдается и тюлень уплывает. Хищнице придется искать новую жертву.
Чаще всего акулы чуют добычу. Запах крови или экскрементов они улавливают, находясь за многие километры от жертвы.
И все же исследователи считают, что главный орган чувств белых акул - их большие голубые глаза. У Тюленьего острова, где дно резко уходит вниз, хищницы подкрадываются к добыче с глубины 30-40 метров. Там, в вечных подводных потемках, тюлени их просто не замечают.
А когда акула, охотясь, выскакивает из воды, она пользуется не только зрением, слухом и обонянием, но и особыми рецепторами, реагирующими на изменение давления окружающей среды. Благодаря этому акулы наносят точные удары своим мощным хвостом. Схватив добычу, акула закрывает глаза и руководствуется сигналами «ампул Лоренцини» -крошечных каналов, пролегающих в ее шкуре в области головы и заполненных
нервными клетками. Через них по телу передаются сигналы электрического поля, которое создают вокруг себя живые существа. Поймав добычу, акула стискивает ее зубами с силой до 3 тонн на квадратный сантиметр. Часто она сначала бьет жертву мордой, подбрасывает в воздух и сама выпрыгивает за ней. А иногда начинает играть как кошка с мышкой: отпускает тюленя, снова хватает, опять-таки подбрасывает и лишь затем откусывает ему голову.

Атака

Эту странную игру исследователи не могут объяснить. Обычно белые акулы охотятся в одиночку, но на больших млекопитающих - таких, как морские львы - нападают и вдвоем. Атакуют слаженно: подплывают к жертве с двух сторон и одновременно впиваются в нее - одна спереди, другая сзади. Для Леонарда Компаньо это еще одно доказательство того, что белые акулы не только вырабатывают охотничьи стратегии, но и отличаются сложным социальным поведением.
По наблюдениям Элисон Кок, время от времени белые акулы объединяются и для совместного пира. Как-то в залив Фалсбай принесло течением мертвого кита. К нему бросились сразу двадцать семь акул и стали отрывать от туши куски весом до 20 кг. В течение нескольких дней 12 тонн мяса исчезли в их желудках - примерно по полтонны на акулу! Объевшиеся хищницы выглядели почти невменяемыми: плавали зигзагами, ложились на бок или застывали на месте и неподвижно опускались в глубину. Их огромная печень отлично сохраняет энергию, и потому, насытившись, огромная рыбина может обходиться без еды по крайней мере месяц, да при этом еще и совершать далекие путешествия.

Марафонские дистанции

О необъяснимой тяге белых акул к странствиям ученые узнали недавно. По каким-то причинам эти бродяги океана часто отправляются в далекий путь. В марте 2000 года исследователи впервые укрепили передатчик на спинном плавнике белой акулы, которую они окрестили Хизер. Передатчик посылал сигналы
на спутник, откуда они передавались на станцию слежения и в интернет. К сожалению, через полтора месяца связь оборвалась, но к тому времени Хизер проплыла около 800 км.
Через год передатчик прикрепили акуле по имени Нили, пойманной у юго-восточного побережья Австралии. Сначала она поплыла проливом Басса на юг по направлению к Тасмании, но вскоре вернулась в исходный пункт у австралийских берегов. После этого отправилась на север, мимо Сиднея до Коффс-Харбор, где сигналы прекратились. За 113 дней Нили проплыла 2946 километров со средней скоростью 1,2 километра в час.
Но самое далекое путешествие совершил самец по имени Типфин - от берегов калифорнии он добрался до гавайского острова Кахулави. Ему и еще пяти белым акулам биологи прицепили передатчики неподалеку от Сан-Франциско. Какое-то время Типфин оставался рядом с американским побережьем, однако в ноябре 2000 года распростился с ним и проплыл почти по прямой 3800 километров до Гавайев, покрывая по меньшей мере 71 км в сутки. Довольно большие отрезки своего пути Типфин проплывал на глубине 300-500 м, а иногда опускался и до 650 м, где вода не прогревается выше 5°С. Это удивило ученых, поскольку активность акул сильно зависит от температуры окружающей среды. Однако по сравнению с костистыми и хрящекостными рыбами акулы «теплокровны» - их температура может на 15° превышать температуру воды. Повышение температуры крови на 10° втрое увеличивает работоспособность плавательных мышц.
Типфин оставался у Гавайев в течение четырех месяцев, а затем вернулся обратно к Сан-Франциско, чтобы поохотиться на морских львов рядом с островами Фаралон. Следующей осенью он повторил свое путешествий на Гавайи. Но для чего он пересекал океан? Загадка.
Что касается южноафриканских белых акул, то еще недавно ученым казалось, что они знают причину их дальних странствий: хищницы просто следуют за косяками сардины. Раз в год, в мае-июне, огромные стаи этих рыб перемещаются от западного побережья к юго-восточному, а затем начинают миграцию на север. В этом движении участвуют миллионы и миллионы сардин. Они сбиваются в такие плотные косяки, что со стороны выглядят огромной темной завесой, скользящей под водой. Однако последние данные заставили ихтиологов усомниться. Вряд ли белые акулы перемещаются на север просто для того, чтобы насытиться сардинами.
Одна из многих загадок: зачем им переплывать океаны?
Герман Остхейцен из Кейптауна поставил в мае 2003 года эксперимент, незадолго до начала «бегства сардин» прикрепив передатчики к плавникам четырех акул. Молодая самка Меган отправилась на север. Преодолев за 77 дней по меньшей мере 1600 километров, она почти достигла побережья Мозамбика. Загвоздка была в том, что Меган не плыла за сардинами - те еще не отправились в свой ежегодный путь. Михаэль Шолль предполагает, что акулы устремляются в мангровые бухты Мозамбика, чтобы произвести на свет потомство. Давно замечено, что в океанских водах севернее южной оконечности Африки встречается много детенышей акул. Однако длина Меган была меньше трех метров, то есть, она еще не достигла половой зрелости и не могла быть беременной. Быть может, она отправлялась на север на разведку?
Пока точно не установлено, в каком возрасте белые акулы достигают половой зрелости, где они спариваются и рожают детенышей. Неизвестно даже, какова продолжительность их жизни. Шолль считает, что
взрослой может считаться самка длиной 4,5-5 метров в возрасте по крайней мере десяти лет, а способный к продолжению рода самец обычно вымахивает на 3,3— 3,8 метра - этих размеров он достигает к шести годам.

Старушка-акула

Возможно, эти рыбы живут столько же, сколько люди. Но большие белые акулы могут созревать и позже, ведь растут эти рыбы очень медленно. Некоторые ихтиологи считают, что половой зрелости белые акулы достигают в среднем к тринадцати годам. Относительно позднее созревание позволяет предположить, что акулы и жить должны долго - 60, 70 или 100 лет, как и другие медленно развивающиеся обитатели нашей планеты - например, слоны или люди. Между тем далеко не все акулы доживают до преклонного возраста. Многих раньше убьют браконьеры, которые
берут все ценное, что есть у этих огромных рыб, - крепкие зубы и массивные плавники. Зубы продают как экзотическое украшение - цена акульих челюстей может достигать 10 тысяч долларов. А из плавников готовят китайский деликатесный суп.
С добычей охотники не церемонятся. Дело часто доходит до чудовищной жестокости: срезав плавники, еще живую рыбу просто выбрасывают за борт, обрекая на смерть. Неконтролируемый промысел заставил защитников животных взять под свою опеку многие виды акул, в том числе большую белую. Международный союз охраны природы еще в 1996 году обозначил белых акул как «уязвимый вид». А к концу 2004-го этих рыб уже перевели в разряд «находящихся под угрозой».
Но человек и акула могут быть друзьями! - убедительно доказывает южноафриканец Михаэль Рутцен. Этот бывший рыбак теперь возит туристов на катере в охотничьи угодья белых акул в заливе Уокербай. Он находит общий язык с любой незнакомой хищницей. «Я должен показать, что не боюсь и уважаю ее. Тогда она тоже будет меня уважать», - говорит Рутцен. На глазах у замерших в ужасе зрителей он прыгает за борт, приближается к акуле и, ухватившись за плавник, плывет с ней, пока та не уходит на глубину. Кажется, что человек и рыба нашли друг друга в океане.Автор: К.Юнгблут
Опубликовано 11 сентября 2019 | Комментариев 0 | Прочтений 277

Ещё по теме...
Комментарии
Нет комментариев.
Добавить комментарий
Имя:

код подтверждения
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества