Возможна ли жизнь на Энцеладе?
Возможна ли жизнь на Энцеладе?
Самое большое количество лун в Солнечной системе у Сатурна - 82! И среди них каждый спутник уникален. Это могут быть луны, которые вполне бы сошли за планету, не будь они в гравитационном плену "Властелина колец". Например, Титан, который даже крупнее Меркурия: у него есть очень плотная атмосфера, и это единственное место в нашем галактическом уголке, где есть озёра, реки и моря, дожди и даже грозы, правда, не из воды, а из жидкого метана. Не менее интересен чёрно-белый Япет, удивительным образом похожий на Звезду Смерти из "Звёздных войн". Помимо довольно крупных сферических тел, Сатурн имеет множество спутников-пастухов, необходимых ему для поддержания системы колец в равновесии. Но самое любопытное место в мире этого газового гиганта - ледяной спутник Энцелад...

Несколько слов об исследовании ледяной луны

Энцелад является шестым по размеру спутником Сатурна и четырнадцатым по удалённости от своей родной планеты. Он был открыт в 1789 году английским астрономом немецкого происхождения Уильямом Гершелем, однако в то время оптика не позволяла толком рассмотреть хорошо небольшие небесные тела, особенно на таком расстоянии, да и сейчас даже в хороший любительский телескоп он виден как яркая белая точка, покорно сопровождающая Сатурн. Этот ледяной мир оставался малоизученным до начала 1980-х годов, и только когда с ним сблизились "Вояджеры", люди впервые взглянули на него с близкого расстояния. Их снимки позволили определить, что его диаметр около 500 км, но главное то, что Энцелад отражает больше солнечного света, чем какое-либо другое тело Солнечной системы, и весь он покрыт ослепительно белым льдом, совершенно не потемневшим от пыли, что говорит о постоянном обновлении его поверхности. А засчёт чего эта чистюля умудрилась сохранить свой светлый лик?

Энцелад гейзерами "рисует" Сатурну ко...
Энцелад гейзерами "рисует" Сатурну кольцо

Ещё «Вояджер-1» показал, что орбита спутника проходит по наиболее плотной части рассеянного кольца Е и обменивается с ним веществом; по-видимому, это кольцо обязано Энцеладу своим происхождением, а именно Энцелад постоянно обновляет его. Но как? Тогда астрономы догадались о возможном существовании гейзеров или криовулканов. «Вояджер-2» обнаружил, что рельеф поверхности этого небольшого спутника очень разнообразен: там есть и старые сильно кратерированные области, и молодые участки (возраст некоторых не превышает 100 млн лет). Всё указывало на то, что этот крошечный спутник имеет огромное количество воды.

Мир Энцелада в представлении художника
Мир Энцелада в представлении художника

И только автоматическая межпланетная станция "Кассини", изучавшая систему Сатурна с 2004 года, получила не только детальные снимки Энцелада, но и открыла то, что спутник геологически активен благодаря приливным силам гравитации, взаимодействующими между его ядром и ядром Сатурна. Ядро Энцелада тёплое и живое. Сквозь трещины ледяной корки, сковывающей его поверхность, фонтаны льда и газа бьют в открытый космос на высоту до 250 км, что не оставило сомнений в том, что под ледяным панцирем, толщиной примерно от 2 до 5 км, есть глобальный подлёдный океан, глубина которого может достигать 65 км, а раз там такое количество тёплой воды, есть ли там жизнь?

Поверхность Энцелада, фото "Кассини"
Поверхность Энцелада, фото "Кассини"

Надежды на живность

"Кассини" пролетел сквозь водяные фонтаны Энцелада для того, чтобы взять выбрасываемое вещество на анализ, и помимо воды в составе было много чего интересного: соли, органические соединения и вещества, указывающие, что в океане Энцелада идут активные гидротермальные процессы, но самой, пожалуй, главной находкой был метан, который на Земле является продуктом деятельности бактерий. К тому же, метана оказалось неожиданно много. Но откуда может взяться метан на Энцеладе? Да ещё пробиться из-под такого ледяного щита?


Его источником могут быть метаногены - это микроорганизмы, которые могут использовать в качестве источника энергии молекулярный водород, а также двуокись углерода. В процессе жизнедеятельности они вырабатывают метан. Проанализировав данные "Кассини" и сопоставив их с теми сведениями, что мы знаем о жизнедеятельности земных метаногенов, учёные пришли к выводу, что то количество метана, которое нашёл "Кассини", как раз может указывать на деятельность живых микроорганизмов. Сам же солёный океан Энцелада очень схож по составу с земными океанами.

Энцелад в представлении художника
Энцелад в представлении художника

Помимо этого немалый интерес представляет и молекулярный водород. Он мог образоваться вследствие реакции горячей воды с минералами на дне глобального океана при гидротермальных источниках. Если на поверхности царит жуткий холод в - 200 С, то вода там очень даже тёплая из-за активного ядра. Так, молекулярный водород мог образоваться на дне океана при температуре в + 90 С! По мере приближения к поверхности температура воды будет снижаться, но зона комфорта там весьма обнадёживающая. Тёплая вода, богатая различными минералами и солями (кстати, там даже есть поваренная соль), да ещё и метан - всё это является очень благоприятными условиями для развития жизни.

Гейзеры Энцелада от "Кассини"
Гейзеры Энцелада от "Кассини"

К сожалению, "Кассини" навсегда скрылся в 2017 году в неспокойных облаках Сатурна, когда у легендарной автоматической межпланетной станции закончилось топливо. Невозможно однозначно сказать о том, как выглядит жизнь на Энцеладе. Да, существа, обитающие в этом океане, не знают, что такое солнечный свет, но ведь в нашей Марианской впадине тоже живут разные интересные виды, выдерживая экстремальное давление. Они прекрасно ориентируются в темноте. Да и кто знает, может быть, там и вовсе не так темно, как нам кажется?


Гипотетическими обитателями Энцелада может оказаться кто угодно: это могут быть примитивные бактерии, а могут быть и существа вроде нашей глубоководной живности, оснащённые различными биолюминесцентными аксессуарами. Вдруг подводный мир Энцелада играет яркими красками? Астробиологи не исключают такой возможности. Жаль, что пока ни одно космическое агентство не планирует миссий по изучению этой луны, которая, на свою радость, может пока жить спокойно.Источник: "Астрономия с Ауриэль"
Опубликовано 15 января 2022 Комментариев 0 | Прочтений 815

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия