Что было на Земле до эпохи динозавров?
Что было на Земле до эпохи динозавров?
Наша планета раньше выглядела совершенно не так, как сейчас, и если бы у нас была возможность вернуться назад в прошлое на сотни миллионов лет, то мы были бы поражены её невероятно красивым и удивительным живым миром, нетронутым человеком, совершенно не похожим на всё привычное нам. Наша планета - почтенный житель во Вселенной, даже несмотря на то, что она похожа на голубую каплю в бескрайнем океане. Какой бы крошечной она ни была, она выжила и сохранила жизнь в суровых условиях космоса. Если самой Вселенной примерно 13,8 млрд лет, то Земле - 4,5 млрд, и ей всё это время удавалось выстоять и процветать, что не может не вызывать восхищение и гордость за свой родной мир. Наша планета, как и все остальные, образовалась из вещества в протопланетном диске и около 4 млрд лет назад выглядела совершенно неприметным раскалённым шаром. Но шло время, она постепенно остывала, и с того момента, как она "слепилась", начинается её геологическая история, и первая её глава - это Архейская эра, начавшаяся 4 млрд лет назад и продлившаяся около 1,5 млрд лет...

Архейская эра
Архейская эра

О молодых планетах, как о малышах, заботиться некому. После того, как Земля обрела сферическую форму и немного остыла, на неё ещё до начала Архея обрушились осколки, оставшиеся после формирования других планет и Луны. Раскалённая магма изливалась тоннами на тонкую, едва сформировавшуюся кору Земли, и юная поверхность нашей планеты напоминала инфернальные пейзажи: из-под растрескавшихся каменистых фрагментов вырывались фонтаны лавы, весь этот "мурчащий котёл" бурлил и дышал огнём. Ещё бы! Количество обломков составляло примерно несколько тысяч тонн! И всё это полетело на нашу родную планету, не защищённую спутниками, за которыми можно было бы спрятаться, не укрытую плотной атмосферой, способной остановить их вторжение. Чем - то поверхность юной Земли напоминала чёрную чешую дракона, где каждая пластинка очерчивалась золотисто-оранжевой окантовкой. Молодое Солнце тогда ещё не было таким горячим, как сейчас, и Земля была неприветливой пустыней с чёрным небом.

Но Земля - не Луна: ей не хотелось иметь столько шрамов в виде кратеров на своём прекрасном облике, и она довольно быстро залечила свои раны. Но как ей это удалось? Рельеф был сглажен из-за сильных и практически непрерывных приливных землетрясений и сложен только монотонно тёмно-серым первичным веществом, покрытым сверху толстым слоем реголита. Постепенно, когда бомбардировка метеоритами прекратилась, Земля остыла. Осколки же растворились в пылающей лаве и навсегда стали частью нашей планеты. Молодая Луна, кстати, выглядела не лучше, и была намного ближе к Земле, из-за чего вращение нашей планеты было настолько быстрым, что сутки длились всего 6 часов (а что бы вы успели сделать за такой короткий день?).


Первые фотосинтезирующие организмы сохранились до наших дней в виде окаменелостей, и их возраст насчитывает 3,4 млрд лет. Если бы мы переместились в прошлое, в эти далёкие времена, то не смогли бы выжить в тех условиях: только-только формировавшаяся атмосфера почти не имела кислорода и была настолько тонкой, что на Земле был высокий уровень радиации. То, что тогда "витало" над поверхностью Земли, трудно назвать атмосферой - эта оболочка состояла из углекислого газа, аммиака, водяного пара, серы, фосфора, водорода и хлора. Но именно на этой "кухне", в таком "кипящем бульоне" и начала формироваться жизнь, и дальше наступает следующая, Протерозойская эра, начавшаяся примерно 2,5 млрд лет назад и завершившаяся около 570 млн лет назад.


Это время отличается относительной климатической стабильностью, низким уровнем кислорода, а также медленной эволюцией живых существ и называется самой скучной и самой продолжительной эпохой в истории развития Земли. По мере формирования земной коры начинают появляться крупные возвышенные участки суши - микроконтиненты. Постепенно формировалась суша и океаны. Земля стала приобретать более милый вид.


В это время эволюционировали цианобактерии — тип бактерий, использующих биохимический процесс фотосинтеза для производства энергии и кислорода, однако они "перестарались" и произвели столько кислорода, что на Земле произошла от переизбытка кислородная катастрофа, заключавшаяся в том, что все простейшие формы жизни, успевшие сформироваться к тому моменту, были анаэробами, то есть их обмен веществ зависел от форм клеточного дыхания, которые не требовали кислорода, а кислород в больших количествах приводил к их гибели, поэтому большая часть живых организмов на Земле исчезла. Оставшиеся формы жизни были либо невосприимчивы к воздействию кислорода, либо жили в среде, его лишенной.

Но и к новым условиям жизнь сумела приспособиться: оставшиеся формы жизни адаптировались к другим условиям, когда анаэробные водоросли производили отработанный кислород, который, смешиваясь с железом, образовывал оксид железа - по сути, ржавчину. Этот процесс вычищал железо из океанов. В конечном итоге, когда океаны прекратили поглощать кислород, процесс привел к образованию насыщенной кислородом атмосферы, которую мы имеем на сегодняшний день. Однако это привело к ещё одной "перезагрузке" нашей планеты - 2,4 млрд лет назад началось Гуронское оледенение, длившееся около 300 миллионов лет. Такой ледниковый период наступил из-за резкого падения углекислого газа и метана в атмосфере, благодаря которым парниковый эффект поддерживал тепло. Те простейшие организмы, которые формировались на суше, были обречены - жизнь сохранилась лишь в приэкваториальных широтах рядом с гидротермальными источниками под водой. Спасло Землю от ледяного плена продолжавшееся разогреваться Солнце.


Льды растаяли и отступили, обогатив почву водой и минералами. Пригревало Солнышко. На суше появлялись первые растения, а под водой жизнь так и продолжала формироваться - появлялись новые виды водорослей, кораллов, морских губок, моллюсков. Луна тогда была ещё намного ближе, чем сейчас, поэтому во время приливов вода обрушивалась на берега и выносила своих обитателей на сушу, где им приходилось снова учиться выживать. Разумеется, они пытались в наступлении отливов добраться до воды - кто на плавниках, кто - ползком, кто - прыжками. Многие погибали, а многие научились дышать - так появились первые амфибии. Поверхность Земли постепенно покрывается лесами, и первыми их обитателями становятся насекомые. Некогда бывшие обитатели вод отправляются на разведку в леса. Формируются новые виды.


Геологическая активность на Земле приводит к появлению новых континентов. Чтобы их осваивать, новым сухопутным животным приходится учиться преодолевать большие расстояния, и они пробуют летать. Сначала это были попытки добраться до соседних деревьев, но потом они освоили эту науку в полной мере, и появились первые птицы, ставшие предками динозавров.


Земля в конце протерозойской эры, до прихода динозавров стала прекрасным живописным уголком, да и в их присутствии выглядела ничуть не хуже. Здесь было множество растительности, чистейшая вода в океанах, озёрах и реках, воздух, насыщенный кислородом. Человек умудрился изменить лик нашей планеты значительно быстрее, чем все предыдущие эпохи, происходящие естественным путём. Обновится ли планета после людей? Или она обречена вечно терпеть наше вмешательство?Источник: "Астрономия с Ауриэль"
Опубликовано 26 декабря 2021 Комментариев 0 | Прочтений 1847

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия