Это впечатляет: самый большой кратер на Земле
Это впечатляет: самый большой кратер на Земле
Все скалистые миры имеют множество "шрамов": ударных кратеров, оставшихся от столкновений с "непрошенными гостями" в виде астероидов и комет. Наша Земля сумела частично восстановить свой облик, "регенерировать" благодаря жизненной силе внутри себя - живому ядру и геологической активности. Движение тектонических плит, возникновение лесов или же опустынивание (когда поверхность превращалась в неспокойные пески), заболачивание, образование морей и океанов - все эти процессы позволили скрыть множество ударов, которые наша планета пережила в далёком прошлом, когда в Солнечной системе ещё было неспокойно. Мёртвые миры, лишённые защиты атмосферы, такие, как Луна, Меркурий, Марс и луны других планет имеют более внушительные "шрамы", и их количество намного превосходит те, что можно найти у нас. Но на память о своих исторических баталиях Земля всё-таки кое-что нам оставила. На сегодняшний день самым крупным ударным кратером на Земле является кратер Вредефорт, расположенный в Йоханнесбурге (ЮАР). Он имеет диаметр около 300 километров и занимает 6% площади ЮАР. Неподалеку от места его падения сейчас находится город Вредефорт, поэтому кратер часто называют Купол Вредефорта. Кратер занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО...

Кратер Вредефорт, ЮАР
Кратер Вредефорт, ЮАР

Согласно исследованиям, это жуткое событие Земля пережила ещё в своём юном возрасте, когда ей было всего около 2,6 млрд лет. Что происходило на Земле примерно в этот период? В те далёкие времена на нашей планете только-только сформировались первые материки, а большая часть планеты была скрыта водой. На суше пока ещё не было толком никакой растительности, а молодое "сердце" Земли рождало бурную вулканическую активность. Луна была значительно ближе к Земле, чем сейчас, поэтому высота приливных волн могла достигать чуть ли не сотни метров.


В атмосфере Земли тогда было очень много метана, но её состав существенно изменился благодаря сине-зелёным водорослям, которые выделяли кислород. Метан, будучи парниковым газом, сохранял тепло, но, окислившись, распался на углекислый газ и воду, а новообразованного углекислого газа было недостаточно для поддержания тепла, и Земля стала быстро остывать - началось Гуронское оледенение, самый масштабный ледниковый период за всю историю нашей планеты. Гуронское оледенение, в результате которого почти вся Земля покрылась льдом, началось около 2,4 млрд лет назад и продлилось примерно 300 млн лет. Однако жизнь на этом не остановилась - глубоко под водой продолжали развиваться примитивные организмы вблизи горячих гидротермальных источников и даже на поверхности в экваториальной зоне и рядом с вулканами. Горячее "сердце" молодой планеты не изменило своей активности, поэтому льды довольно быстро сдались перед вулканическим и солнечным теплом.

Гуронское оледенение
Гуронское оледенение

И вот только Земля оттаяла и оправилась от ледяного плена, как тут же на неё "свалилась другая беда" - астероид, образовавший кратер Вредефорт, был одним из самых больших среди когда-либо соприкасавшихся с планетой после её формирования - его диаметр около 10 километров. Сила удара, произведенная космическим телом, почти в 10 раз больше взрыва ядерной бомбы. Такие последствия от столкновения объясняются невероятной скоростью метеорита (25 км/с).

Вредефорт, внутри находится оазис
Вредефорт, внутри находится оазис

Кстати, сначала учёные думали, что кратер Вредефорт появился в результате сильнейшего извержения стратовулкана, но после многочисленных исследований специалисты в 1990 году установили, что происхождение гигантского природного памятника - всё-таки след "непрошенного космического гостя".

В центре кратера Вредефорт - настоящи...
В центре кратера Вредефорт - настоящий райский уголок!

Кольцевая структура кратера - очень редкое явление на Земле, так как эрозия и тектоническая активность постепенно изменили ландшафт нашей планеты, залечивая старые подобные раны. Такая ступенчатая структура образовалась благодаря тому, что от удара астероида земная кора расплавилась и треснула, на месте удара сперва появилось обжигающее озеро огромных размеров, состоящее из кипящей магмы, а все слои горной породы оказались сдвинутыми. Позднее верхние породы остыли и образовали собой воронку. Чтобы сохранить структуру кратера от эрозии, была создана особая буферная зона, в которой местным жителям разрешено заниматься только сельским хозяйством - это и есть зелёный оазис в центре кратера. Уникальное историческое место привлекает многих туристов со всей планеты.

Структура кратера Вредефорт из космос...
Структура кратера Вредефорт из космоса на фотографиях напоминает картины Ван Гога

Но, кстати, является ли Вредефорт действительно самым большим кратером на Земле - это ещё предстоит выяснить: в районе Земли Уилкса (Антарктида) находится геологическое образование, которое может оказаться гигантским метеоритным кратером диаметром около 500 км! Но поскольку оно спрятано под ледяным щитом Антарктиды, прямое его исследование пока невозможно.Источник: "Астрономия с Ауриэль"
Опубликовано 29 октября 2021 Комментариев 0 | Прочтений 1215

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия