Факты о левиафане, гигантском доисторическом ките
Факты о левиафане, гигантском доисторическом ките
Самый большой доисторический кит, который когда-либо существовал, и соперничал с гигантской акулой мегалодоном, это левиафан, тёзка библейского чудовища. Читайте дальше и узнайте занимательных фактов о левиафане...

Левиафана более правильно называть «ливьятаном»

Название рода «Левиафан» – в честь грозного морского чудовища из Ветхого Завета – кажется более чем подходящим для гигантского доисторического кита. Проблема в том, что вскоре после того, как исследователи присвоили это название обнаруженному киту, они узнали, что оно уже использовалось для рода мастодонтов, открытого столетием раньше. Мудрое решение состояло в том, чтобы применить еврейское написание «Ливьятан», хотя для практических целей большинство ученых все еще называют этого кита его первоначальным именем.

Художественная визуализация левиафана...
Художественная визуализация левиафана и цетотерия

Левиафан весил 50 тонн

Изучая его 3-метровый череп, палеонтологи решили, что левиафан имел размеры более 15 метров от головы до хвоста и весил до 50 тонн, что примерно соответствует размеру современного кашалота. Это сделало левиафана самым крупным хищным китом эпохи миоцена, около 13 млн лет назад, и он был бы в гордом одиночестве на вершине пищевой цепи, если бы не столь же огромная доисторическая акула мегалодон.

Сравнение размеров взрослого Левиафан...
Сравнение размеров взрослого Левиафана и взрослого человека среднего роста

Левиафан мог встречаться с мегалодоном

Из-за отсутствия многочисленных ископаемых образцов мы не знаем точно, как долго левиафан правил морями, но можно с уверенностью сказать, что этот гигантский кит иногда пересекался с не менее гигантской доисторической акулой мегалодоном. Хотя сомнительно, что эти два высших хищника намеренно соперничали друг с другом, они вполне схлестнуться в погоне за одной и той же добычей.

Сравнение размеров, показывающее чело...
Сравнение размеров, показывающее человека среднего роста, плывущего рядом с мегалодоном

Видовое имя левиафана дано в честь Германа Мелвилла

Из-за отсутствия многочисленных ископаемых образцов мы не знаем точно, как долго левиафан правил морями, но можно с уверенностью сказать, что этот гигантский кит иногда пересекался с не менее гигантской доисторической акулой мегалодоном. Хотя сомнительно, что эти два высших хищника намеренно соперничали друг с другом, они вполне схлестнуться в погоне за одной и той же добычей.

Жуткий образ из книги «Моби Дик»
Жуткий образ из книги «Моби Дик»

Видовое имя левиафана дано в честь Германа Мелвилла

Вполне уместно, что видовое название Левиафана (L. melvillei) отдает дань уважения писателю 19-го века Герману Мелвиллу, создателю книги «Моби Дик». (Неясно, насколько вымышленный Моби был сравним с реальным левиафаном по размеру.) Сам Мелвилл, увы, умер задолго до открытия левиафана, хотя ему, возможно, было известно о существовании другого гигантского доисторического кита – североамериканского базилозавра.

Реконструкция черепа доисторического ...
Реконструкция черепа доисторического кита Livyatan melvillei. Hechtonicus

Левиафан – одно из немногих доисторических животных, обнаруженных в Перу

Южноамериканская страна Перу, из-за капризов геологических эпох и дрейфу континентов, не стала источником ископаемых находок. Перу больше всего известна своими доисторическими китами – не только левиафанами, но и протокитами, которые предшествовали ему за десятки миллионов лет, а также, как ни странно, гигантскими доисторическими пингвинами, такими как инкаяку (Inkayacu) и икадипты (Icadyptes), которые были размером со взрослого человека (и предположительно намного вкуснее).

Биологи исследуют выброшенного на бер...
Биологи исследуют выброшенного на берег кашалота

Левиафан был предком современного кашалота

Левиафан технически классифицируется как «физетероид», представитель семейства зубатых китов, история которого насчитывает около 20 млн лет. Единственные сохранившиеся до наших дней физетероиды – это карликовый кашалот, малый карликовый кашалот и «полноразмерный» кашалот, которого мы все знаем и любим; другие давно вымершие представители породы включают акрофизетера (Acrophyseter) и бригмофизетера (Brygmophyseter), которые выглядели очень миниатюрными по сравнению с левиафаном и его потомками – кашалотами.

Два гигантских зуба левиафана
Два гигантских зуба левиафана

У левиафана были самые длинные зубы среди всех доисторических животных

Вы думаете, Тираннозавр Рекс был оснащен какими-то впечатляющими клыками? А как тогда насчет саблезубого тигра? Но если принимать в расчет собственно зубы, левиафан обладал самыми длинными зубами (за исключением клыков) из всех живых или вымерших животных, около 35 см длиной, которые использовались для того, чтобы разрывать плоть его несчастной жертвы. Удивительно, но у левиафана зубы были даже больше, чем у его заклятого врага мегалодона, хотя чуть меньшие зубы этой гигантской акулы были значительно острее.

Схема головы кашалота
Схема головы кашалота

Левиафан обладал большим спермацетовым мешком

Все физетероидные киты были оснащены спермацетовым мешком – структурой в их голове, состоящей из жира, воска и соединительной ткани, которые служили балластом во время глубоких погружений. Однако, судя по огромному размеру черепа левиафана, его спермацетовый мешок мог использоваться и для других целей, возможно, эхолокация (биологический гидролокатор), связь с другими китами или даже бодание с другими самцами во время брачного сезона.

Левиафан нападает на свою жертву
Левиафан нападает на свою жертву

Левиафан, вероятно, охотился на тюленей, китов и дельфинов

Левиафану требовалось съедать сотни килограммов пищи каждый день – не только для поддержания его массы, но и для поддержания его теплокровного метаболизма – давайте не будем упускать из виду тот факт, что киты были млекопитающими. Скорее всего, предпочтительной добычей левиафана были более мелкие киты, тюлени и дельфины эпохи миоцена, возможно, дополненные небольшими порциями рыб, кальмаров, акул и любых других подводных существ, которые попадались на пути этого гигантского кита в неудачный день.

Взрослый кашалот плывет рядом со свои...
Взрослый кашалот плывет рядом со своим потомством

Левиафан был обречен на вымирание из-за исчезновения своей привычной добычи

Из-за отсутствия окаменелостей мы не знаем точно, как долго левиафан существовал после эпохи миоцена. Но когда этот гигантский кит вымер, это почти наверняка произошло из-за сокращения и исчезновения его любимой добычи, поскольку доисторические тюлени, дельфины и другие более мелкие киты целиком зависели от изменения температуры и течений океана. Это, не случайно, ведь та же участь постигла и заклятого врага левиафана, мегалодона.Источник: "Аква-Космос"
Опубликовано 21 декабря 2020 Комментариев 0 | Прочтений 1808

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия