Доисторический арахнид: обнаружены останки древнейшего предка пауков и скорпионов
Доисторический арахнид: обнаружены останки древнейшего предка пауков и скорпионов
Канадские и китайские учёные описали самого древнего на сегодняшний день представителя хелицеровых — подтипа членистоногих, из которых впоследствии развились паукообразные. У существа Mollisonia plenovenatrix были мощные челюсти (хелицеры) и простейшие жабры, образовавшиеся, судя по всему, из конечностей. Учёные оценивают возраст окаменелости в 500 млн лет — самое начало так называемого кембрийского взрыва — резкого увеличения количества видов живых существ в начале кембрийского геологического периода. Находка позволит лучше понять причины этого явления, считают учёные.

Исследователи из Королевского музея Онтарио (Канада) и Нанкинского института геологии и палеонтологии (Китай) обнаружили в сланцах Бёрджеса хорошо сохранившиеся останки существа Mollisonia plenovenatrix. Описание находки приводит журнал Nature.

Сланцы Бёрджес — это крупная горная формация, расположенная в канадской провинции Британская Колумбия. Она известна как богатейший источник окаменелостей кембрийского периода (541 млн — 485 млн лет назад).

Сланцы Бёрджес
Сланцы Бёрджес

Обнаруженное учёными членистоногое обладает несколькими признаками хелицеровых — животных, от которых со временем произошли паукообразные: пауки, скорпионы и клещи. Исследователи полагают, что его можно назвать общим предком всех групп членистоногих.

У Mollisonia plenovenatrix было много...
У Mollisonia plenovenatrix было много ног, большие глаза и небольшие челюсти

Mollisonia plenovenatrix — небольшое существо размером около 2,5 см, но учёные описывают его как грозного хищника. У животного были крупные глаза, длинные ноги и множество пар маленьких конечностей, которые использовались для ощупывания, захвата, умерщвления и пережёвывания жертв. Но самой важной чертой этого членистоногого было наличие у него хелицер — похожих на клещи челюстей, которые сейчас используют для охоты пауки и скорпионы.

«До этого открытия мы не могли с точностью утверждать, что окаменелости кембрийского периода содержат останки хелицеровых, хотя некоторые из найденных нами образцов и обладали отдельными характерными признаками. Однако ключевую отличительную черту хелицеровых нам до сих пор найти не удавалось», — говорит автор работы Седрик Ариа.

Другая особенность Mollisonia plenovenatrix, которая делает это существо похожим на современных паукообразных, это примитивные жабры.

Реконструкция внешнего вида Mollisoni...
Реконструкция внешнего вида Mollisonia plenovenatrix

Хелицеровые дышат при помощи органа, который учёные называют книгоподобными жабрами или книгоподобными лёгкими, так как он представляет из себя пачку пластинок, способных усваивать кислород. У Mollisonia plenovenatrix этот орган состоял всего из трёх пластинок, и исследователи полагают, что они развились из задних конечностей.

Авторы работы пришли к выводу, что именно наличие таких совершенных органов, как хелицеры и сложные жабры, позволило хелицеровым быстро распространиться в природе, занимая экологические ниши, не занятые другими организмами.

Учёные также считают, что возникновение хелицеровых можно отнести к более раннему моменту в истории, чем считалось ранее, а это может дать новые ключи к разгадке так называемого кембрийского взрыва — резкого увеличения количества видов живых существ в начале кембрийского периода.

Также учёные обещают, что окаменелые останки Mollisonia plenovenatrix займут почётное место на выставке «Рассвет жизни», которая откроется в Королевском музее Онтарио в 2021 году.Источник: RT на русском
Опубликовано 18 сентября 2019 Комментариев 0 | Прочтений 885

Ещё по теме...
Добавить комментарий
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества