"Розетта" готовится к рывку
"Розетта" готовится к рывку
К комете 67P / Чурюмова — Герасименко, по которой астрономы надеются, как по розеттскому камню, восстановить детали ранней истории Солнечной системы, очень скоро приблизится готовящийся к пробуждению европейский космический аппарат «Розетта»...

Тридцать месяцев «Розетта» «полуспит», избегая лишних трат энергии, а общее время путешествия аппарата к комете, на которую с него «спрыгнет» посадочный модуль, равно уже десяти годам. Но в понедельник, 20 января, «Розетта» проснётся и...



...И устремится к объекту, ради которого этот КА и был создан, — комете 67P / Чурюмова — Герасименко. Манёвр с посадкой на нечто подобное до сих пор ни разу не проводился. И если европейцам он удастся, то человечество впервые проанализирует кометное вещество «на месте», причём на примере довольно крупного для своего класса тела — около 4 км в диаметре.

20 января «Розетта» должна пробудиться и направиться к своей почётной кометной цели. (Иллюстрация ESA.)
20 января «Розетта» должна пробудиться и направиться к своей почётной кометной цели. (Иллюстрация ESA.)

Нельзя сказать, что все эти десять лет «Розетта» ничего не делала: подлёты к астероидам Штейнса и Лютеции давали весьма ценную информацию, резко изменив мнение об их плотности и массе. Однако на фоне того, что трёхтонному аппарату вскоре предстоит, меркнет всё.

Сейчас КА находится в 673 млн км от Земли; сближение с кометой будет длиться до мая. К августу, окончательно уравняв скорость с небесным телом и выйдя на орбиту вокруг него, зонд продолжит полёт вместе с ним. К ноябрю 2014-го «Розетта» разведает поверхность кометы настолько хорошо, чтобы подготовить спускаемый аппарат «Филы», который должен выполнить самую рискованную часть миссии — посадку на тело.

Проблема в том, что никто в точности не знает, как выглядит поверхность кометы в таком состоянии и чего именно «Филам» ждать. В теории, если тело не слишком твёрдое, то посадочный модуль просто погрузится в комету («утонет»). Напротив, при иных параметрах поверхности «Филы» могут отскочить.

А вот другая проблема: тело диаметром в несколько километров может быть не настолько плотным, чтобы иметь гравитацию, достаточную для удержания на своей поверхности исследовательского аппарата.

Комета 67P/Чурюмова — Герасименко. (Иллюстрация NASA.)
Комета 67P/Чурюмова — Герасименко. (Иллюстрация NASA.)

Из-за всех этих неопределённостей 12 научных инструментов орбитального модуля готовы проанализировать комету и без высадки — если та почему-либо не состоится. Однако по-настоящему эффективной миссия стоимостью в миллиард евро будет только в том случае, если «Филам» всё-таки удастся «десантироваться» и использовать свои инструменты для анализа изотопного состава тамошних кислорода, азота, водорода и углерода. Это должно дать ключ к постижению как механизмов формирования самих комет и первых тел Солнечной, так и особенностей истории самой Земли, воде которой приписывают то кометное происхождение, то, напротив, изначально планетное.Источник: The Conversation
Опубликовано 18 января 2014 Комментариев 0 | Прочтений 2426

Ещё по теме...
Комментарии
Нет комментариев.
Добавить комментарий

код подтверждения
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества