В Панаме нашли черепа древних аллигаторов
В Панаме нашли черепа древних аллигаторов
Останки родственников современных крокодилов обнаружены в Центральной Америке.

В ходе раскопок в окрестностях Панамского канала были обнаружены останки кайманов - родственников современных аллигаторов. Находка ученых поможет восполнить пробел в истории эволюции и расселения этих животных и позволит больше узнать о том, как североамериканские аллигаторы стали кайманами из Южной Америки.

Ранее на территории Северной Америки были найдены окаменелости возрастом 70 миллионов лет. На этом основании палеонтологи установили, что у кайманов и аллигаторов есть общий предок. В то же время, в Южной Америке находили множество более молодых останков крокодилов. Это позволило сделать вывод, что их предки в какой-то момент пересекли границу между континентами. По мнению исследователей, предок аллигатора вышел из Северной Америки и через Центральную перебрался в Южную, где позднее эволюционировал в каймана. Но до сих пор доказательств этой гипотезы не было.

Панамские находки относятся как раз к тому периоду развития животных. Американские исследователи из Флоридского университета проанализировали окаменелости возрастом примерно в 19 млн лет и установили, что они не относятся ни к одному из 32 известных видов, принадлежащих семейству аллигаторовых. То есть ученые открыли два совершенно новых вида - Culebrasuchus mesoamericanus и Centenariosuchus gilmorei. "Эти ископаемые черепа заполняют эволюционный пробел, существующий между аллигаторами Северной Америки и кайманами Южной", - говорит Алекс Гастингс из Южного университета Джорджии.

В статье, опубликованной в Journal of Vertebrate Paleontology, говорится, что полученные данные в том числе подтверждают гипотезу о том, что расстояние между континентами, существовавшее до образования Панамского перешейка, уже 19 млн лет назад было сравнительно небольшим. Животные могли его просто переплыть. Однако, по словам ученых, кайманы плохо приспособлены к перемещению к перемещению в морской воде. А учитывая, тот факт, что в далеком прошлом расстояние между Северной и Южной Америкой было небольшим, исследователи пришли к выводу, что предки животных были не только пресноводными.Автор: Д.Волкова
Источник: Утро.ru
Опубликовано 10 марта 2013 Комментариев 0 | Прочтений 3504

Ещё по теме...
Добавить комментарий
Периодические издания






Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия



Электронный журнал:

THE X-FILES...
Все тайны эпохи человечества