Сладкий поцелуй смерти: исключительный случай в истории конных скачек
Сладкий поцелуй смерти: исключительный случай в истории конных скачек
История конных скачек богата эпическими, скандальными и даже фантасмагорическими событиями. Например, широко известна кобыла по кличке Квиксел Кроссет, которая не смогла одержать ни одной победы, приняв участие более чем в ста забегах. Еще один случай навсегда останется в памяти любителей этого вида спортивных состязаний: жокей, у которого на полном скаку слезли штаны, и он финишировал, ярко сверкая ягодицами перед собравшейся толпой. Однако один инцидент в этой летописи все же стоит особняком...

Мертвый жокей

В начале 20-х годов прошлого века жокей по имени Фрэнк Хейс выиграл забег, так и не узнав об этом. Это единственный наездник, который пересек финишную черту мертвым.

Фрэнк Хейс
Фрэнк Хейс

Фрэнк родился в Ирландии. В 1916 году его семья эмигрировала в США и поселилась в Бруклине. Мальчик с детства интересовался лошадьми. Он мечтал стать жокеем, и чтобы достичь своей цели, устроился работать на ипподром. Поначалу он был чернорабочим, но вскоре стал конюхом. В его обязанности входил уход за лошадьми и их подготовка к скачкам.

Одной из подопечных Фрэнка была 7-летняя кобыла по кличке Свит Кисс. Она никогда не участвовала в забегах, но молодой человек был уверен в её большом потенциале. Фрэнк в течение нескольких месяцев готовил её к соревнованиям, и в какой-то момент ему показалось, что она способна бороться за высокие места. Проблема была в том, что ни один из доступных жокеев не желал садиться на заведомого, как им виделось, аутсайдера.


Хейсу удалось убедить владелицу лошади дать ему шанс вывести Свит Кисс на старт, но прежде нужно было похудеть. Фрэнк весил 64 килограмма, примерно на шесть больше, чем среднестатистический жокей.

Понятно, что миниатюрные размеры присущи представителям этой профессии неслучайно. Они снижают нагрузку на лошадь, позволяя ей добиваться более высоких результатов. Фрэнк посчитал, что сможет устранить это препятствие. В течение двух недель, остававшихся до забега, он сгонял вес, занимаясь бегом, и успел-таки привести свой организм в надлежащее состояние.

Роковая гонка

Роковые скачки состоялись 4 июня 1923 года в Элмонте, Нью-Йорк. Истощенный Фрэнк Хейс, сгонявший вес даже накануне вечером, сел на Свит Кисс и, услышав первый в своей карьере наездника стартовый сигнал, пустил её вскачь. Его лошадь не была фаворитом, но обогнала на финише главного конкурента по кличке Дайм и победила. Впервые в жизни.

Преисполненная восторгом от такого развития событий хозяйка Свит Кисс поспешила к триумфаторам, но обнаружила Хейса распростертым на земле. У него, как считается, посреди скачки случился инфаркт, и к моменту финиша он уже был мертв. Несмотря на это, Фрэнк был объявлен победителем. Возражать никто не стал.


На следующий день газеты вышли с громкими заголовками о победе в скачках мертвого жокея. «Таймс Юнион» сообщала, что Фрэнк Хейс «пал жертвой фанатичного энтузиазма и поклонения искусству верховой езды». Инфаркт сразу же стал связываться с попыткой сбросить вес за слишком короткий промежуток времени. Однако мать юноши, Маргарет, была категорически не согласна с этой версией.

Она говорила, что у её сына было очень слабое сердце, и она неоднократно отговаривала его от идеи стать наездником. Также звучала версия, согласно которой Фрэнк умер от излишнего волнения, когда понял, что может победить в первой же своей скачке, выступая на откровенном аутсайдере.

Бельмонт парк в Элмонте, Нью-Йорк, 19...
Бельмонт парк в Элмонте, Нью-Йорк, 1916 год

К счастью, остались живы немногие везунчики, которые ставили на эту лошадь, несмотря на её статус. Если верить статистике забега, их совместный выигрыш составил 1775 долларов, то есть около 28000 «зеленых» в пересчете на современный курс. Несмотря на замечательный послужной список Свит Кисс, выглядящий как 1 победа в 1 забеге, больше ни один жокей не пожелал вывести её на старт. Эти люди были весьма суеверны и не хотели повторить судьбу предыдущего победителя, Фрэнка Хейса.

Владелице кобылы не осталось ничего другого, как прервать спортивную карьеру своей подопечной. Перед этим она, кстати говоря, сменила ей кличку со Sweet Kiss (Сладкий поцелуй) на Sweet Kiss of death (Сладкий поцелуй смерти).Источник: "Научпоп. Наука для всех"
Опубликовано 28 апреля 2022 Комментариев 0 | Прочтений 596

Ещё по теме...

Добавить комментарий
Периодические издания



Информационная рассылка:

Рассылка X-Files: Загадки, Тайны, Открытия